De viaje: Almadén

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La localidad de Almadén, en la provincia española de Ciudad Real, es famosa por sus minas de mercurio y cinabrio, ya explotadas por los romanos cuando estuvieron en la península ibérica. En la actualidad, existe la posibilidad de descender por ellas, como hicieron muchos esclavos y trabajadores durante siglos. Un atractivo turístico muy interesante que Almadén completa con edificios que forman parte de esta particular historia, como el hospital, la plaza de toros o la antigua cárcel. De ellos serán de los que hablemos hoy.

Museo hospital minero de San Rafael

Real hospital de mineros de san Rafael, en Almadén

Construido a mediados del siglo XVIII, fue el primer hospital creado expresamente para tratar una enfermedad laboral. En él se internaba a los afectados por hidrargirismo. Actualmente, está ocupado por una exposición sobre la minería y las funciones del hospital en la localidad. En ella destaca una máquina que nos permite comprobar los efectos del hidrargirismo en la escritura así como una reproducción de las celdas y de las habitaciones de los enfermos. Merece la pena pasearse por el patio, que recuerda a los jardines andaluces.

Plaza de toros

plaza-toros-almadenTambién de mediados del siglo XVIII, lo que más llama la atención de la plaza de toros de Almadén es su planta hexagonal, única en el mundo. En el interior todavía se festejan corridas de toros y se celebran festivales de teatro. Surgió de unas antiguas viviendas donde se alojaban las familias que explotaban las minas y que ahora se han reconvertido también en un hotel y una oficina de turismo.

Museo histórico minero “Francisco Pablo Holgado”

Los amantes de los minerales tienen aquí una gran colección donde, cómo no, el mercurio es uno de los protagonistas. Está ubicado en la actual Escuela Universitaria Politécnica de Almadén, donde también se encuentran las ruinas de la cárcel de forzados. Un montaje audiovisual cuenta las precarias condiciones de vida de estos trabajadores.

Para saber más:

Imágenes: WikimediaBlog de Víctor

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